불타는 얼음, 하이드레이트를 아시나요?

 

 

불타는 얼음, 하이드레이트를 아시나요?

 

 

 

 

불이 붙는 얼음이 있다는말 들어보셨나요? ‘불타는 얼음’이라고 불리는 하이드레이트를 두고 하는 말인데요. 하이드레이트는 깊은 바닷속에 매장되어 있는 보물로 미래에 석유를 대신할 천연자원으로 그 가치가 점점 높아지고 있답니다! 그런데 이 떠오르는 천연자원인 하이드레이트가 가장 많이 매장되어 있는 곳이 우리나라의 한 지역이라는 사실이 밝혀졌는데요. 바로 대한민국! 우리땅 독도랍니다~ 그래서 오늘은 우리땅 독도에 많이 매장되어 있는 떠오르는 미래의 에너지원 하이드레이트에 대해 소개해드리려고 하는데요, 함께 보실까요?

 

 

▮ 차세대 미래 에너지원, 하이드레이트

 

 

 

 

우리나라를 비롯해 세계 곳곳에서 발견되고 있는 하이드레이트는 0℃ 26기압, 10℃ 76기압 등 해저의 저온과 고온 상태에서 천연가스가 물 분자와 결합하여 형성되는 고체 에너지를 말합니다. 다른 말로 ‘가스 하이드레이트’라고도 부르지요. 하이드레이트는 높은 압력과 낮은 온도에서 만들어지는 만큼 메탄의 가스 분자가 물 분자 속에 밀폐되어 있어 ‘메탄 하이드레이트’라고도 합니다. 생김새는 아이스크림 포장에 사용하는 드라이아이스와 상당히 비슷한 모양인데요. 드라이아이스와는 달리 불을 붙이면 활활 타오르는 특징을 가지고 있지요! 그래서 ‘불타는 얼음(Burning ice)’이라는 별명을 갖게 되었답니다!

 

 

하이드레이트는 특정 지역에 한정되어 있지 않고, 매장되어 있는 양이 일반 화석 연료보다 2배 이상 된다는 장점을 가지고 있는데요. 보통 기체가 고체로 바뀌면 약 200배로 압축이 되고, 하이드레이트 1L에는 200L의 가스가 들어 있다고 하니 그 양은 상상만으로 어마어마합니다. 인류가 500년 이상 사용할 수 있는 어마어마한 양이니 왜 하이드레이트가 미래에 꼭 필요한 에너지원으로 개발되어야 하는지 어느 정도 감이 오시죠?

 

 

 

 

그럼 여기서 하이드레이트의 또 다른 특징을 설명해 드릴께요~ 바로 이산화탄소 발생량이 적다는 점! 연소 할 때 발생하는 이산화탄소 배출량이 기존의 화석연료와 비교해서 24% 밖에 되지 않는답니다! 이산화탄소 배출량이 적으니 친환경적이죠. 하지만 고체에서 가스를 분리하기가 무척 힘들고, 막대한 기술개발비 때문에 실제로 활용되고 있지는 않고 아직은 연구 개발단계에 머물러 있는데요. 앞으로 널리 실생활에 활용될 하이드레이트의 모습이 기대가 됩니다.

 

 

▮ 우리나라 독도의 하이드레이트를 탐내는 일본

 

 

 

 

우리나라에는 메탄 가스가 밀폐되어 있는 메탄 하이드레이트가 다수 매장되어 있는데요. 특히 끈질기게 독도에 대한 영유권 분쟁을 하고 있는 일본도 바로 이 메탄 하이드레이트의 존재를 알고 있기 때문입니다. 독도는 역사적으로나 지리적으로 매우 중요한 위치에 있어 메탄 하이드레이트 뿐만 아니라 망간, 니켈 등 풍부한 지하자원이 매장되어 있는데요. 여기에 해양석유자원의 보유가능성도 높아서 그 경제적인 가치 때문에 일본은 동해의 독도영유권을 놓지 못하고 있는 것이죠. 영유권을 가진 국가만이 해당 지역에 대한 자원 개발 권리를 가질 수 있어 미래의 경제성과 자원 확보를 위해 지속적인 소유권 주장을 하고 있습니다.

 

 

이러한 하이드레이트는 우리나라 독도뿐만 아니라 전세계적으로 250조㎥가 있는 것으로 추정되는데요. 일본에만 전세계 매장된 양의 20%가 매장되어 있지만 이에 만족하지 않고 우리땅 독도의 주변까지 노리고 계속된 싸움을 이어가고 있죠. 하지만 독도는 역사적으로나 지리적으로나 국제법을 살펴봐도 독도는 우리땅임이 확실하답니다!

 

 

하이드레이트는 미래 에너지원으로 각광받고 있으나 기술 개발 단계에서도 문제점을 가지고 있고, 해수면 및 지각 변동, 지구 온난화 등의 환경적인 문제 때문에도 쉽게 연구가 이루어지지 못하고 있는데요. 여기에 일본의 계속적인 영유권 주장으로 차세대 에너지원으로써의 가치를 다하지 못하고 있습니다. 하지만 자원개발은 미래의 에너지원 확보를 위해 반드시 필요한데요. 국민들이 마음을 모아 1차적으로 영유권 분쟁에 대해 관심을 갖고, 다음으로 하이드레이트라는 에너지원에 대해 관심을 가진다면 조금이라도 개발을 할 수 있는 발판을 마련할 수 있지 않을까 생각합니다. 친환경적인 미래 에너지원의 대안이 될 하이드레이트, 이제 많은 관심 부탁 드려요~

 

 

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